艾伦·布拉克:不忘初心,回归本质
作者:编辑
2019-03-21
摘要:手机游戏正红,让全球游戏龙头暴雪业绩一度停顿,又一度错失进军电竞市场的良机,远落于《英雄联盟》之后。暴雪如何善用整合思维、活化IP,从谷底翻身?

全球游戏龙头“动视暴雪”旗下的暴雪娱乐(Blizzard Entertainment),在游戏界地位就有如信息业的苹果,以《魔兽世界》、《星海争霸》、《暗黑破坏神》三大计算机(PC)游戏奠定龙头地位,无论玩法、美术、界面(UI)或剧情,都是革命先锋。

但近年来,手机游戏大爆发,让暴雪业绩一度停顿,再加上去年十月共同创办人默罕(Mike Morhaime)宣布退休、12月中停办《暴雪英霸》电竞赛,母公司动视暴雪今年三月又裁员8%,导致外媒用“中年危机”形容这家公司。

正当业界以为暴雪将难以在手游新世界中重振光辉,今年八月底,暴雪竟创下复刻PC游戏《魔兽世界:经典版》全球上线,服务器一开机就挤爆、上万名玩家排队队列等着登录的盛况。在线直播平台Twtich最高同时在线人数更达110万。此外,日前还有手游《炉石战记》玩家突破一亿的消息释出,众多消息让动视暴雪股价连日大涨。

谈到如何走出新局,暴雪娱乐总裁兼新任CEO布拉克(J.Allen Brack)解读,回归“游戏好玩”、“凝聚玩家”的本质,正是跳脱手游或PC这种平台二分法的理由。

“我们不陷在平台二选一,也不当研发速度最快的公司,而是什么游戏都做!”他说,回到游戏初衷,正是暴雪面临决策两难时的解方。

思维一:

回归游戏本质,别只想二选一

事实上,过去几年,游戏商在开发游戏时,都被“哪个平台玩家较多,投资报酬率最大?”的框架绑住。日本任天堂、韩国NEXON、中国腾讯和全球各大游戏业者,面对手游冲击,转型时都偏好低成本、好研发、又能挹注营收的手游。

因此,许多游戏商会先裁撤PC游戏研发人员,或要求原团队将提案主力放在手机游戏。仿佛只要是手游,就一定会成功。

其实对游戏研发人员而言,手游与PC两个平台的设计、玩法、美术,是完全不同的开发思维,两种技术之间很难直接转换。一旦陷入二选一的状态,就很容易裁撤当下认为不需要的研发人员。

但暴雪回归游戏本质的思考,因为所有平台的游戏都想做,反而增加开发人员。

布拉克证实,现在是暴雪研发人员最多的时期。日前裁撤的都是非研发人员,如办公室后勤、业务、营销等,并减少非开发部门的开支。

思维二:

魔兽经典复刻,跨世代新商机

外界形容暴雪面临“中年危机”,但暴雪反而善用中年的资产,留下有经验的研发人力,这正是暴雪的策略之一,“IP(Intel-lectual Property,知识产权)是我们最有价值的资产。”

布拉克说,暴雪希望游戏IP持续受玩家喜爱、可持续经营,因此将既有IP或新IP做在手机上,是一个很好的选项,“但不是所有IP都要搬上手机,而是回归玩家。如果有许多玩家喜欢这个角色,或喜欢用手机,我们的责任就是想办法让玩家在手机上,也能玩到他们喜爱的角色。”

暴雪2014年初试啼声的卡牌手游《炉石战记》就是以《魔兽》角色为背景。战场是扑克牌桌,可吸引老玩家组队上来打牌,又依靠益智性吸引休闲玩家。

去年底,全球已有超过一亿名的《炉石》玩家。国外行动研究公司Sensor Tower预估,《炉石》月收入逾2000万美元,上市至今全球营收逾七亿美元。

近期,暴雪又推出新手游《暗黑破坏神永生不朽》,让《暗黑》老玩家可在手机平台重温旧梦,未接触过《暗黑》的新玩家也有机会认识这款老游戏,新旧玩家都有共鸣。

如同《决策的两难》作者马丁,引用诗人史帝文斯(Wallace Stevens)所言,整合思维的优势“不是二选丁而是两者兼得。”

暴雪撷取PC和手游两者优势,找出新概念,用IP打造适合的手游,PC也不偏废。今年8月复刻的《魔兽世界:经典版》,一样是老游戏,不但对中年玩家意义非凡,更让他们带着儿女回流,扩大各年龄层商机。

思维三:

创新事业:全球城市电竞赛

除了PC与手机的二分法,暴雪还开创新路,跨入电竞产业。不过,暴雪的电竞之路,并非一帆风顺。

暴雪的竞争对手拳头游戏(Riot Games):2009年出的《英雄联盟》在全球爆红,2015年已有超过一亿名玩家,2016年观看LOL年度总冠军赛直播人数,甚至超过同年度看NBA冠军赛的观众。

即使暴雪2015年曾推出同样类型的游戏《暴雪英霸》,试图和LOL较劲,但因进场太晚,最终失败停办。

2016年,暴雪积极主打玩法不同的多人射击类游戏《斗阵特攻》。

隔年,暴雪结合美国职业运动,首创“电竞版NBA”:《斗阵特攻》职业电竞联赛(OWL)。

联赛以城市为名组职业战队,如加拿大多伦多、美国纽约、中国上海、韩国首尔队等,凝聚观众与玩家的国家地区认同。同时鼓励企业加盟,开创如职棒般可收取赛事转播授权金、门票、周边商品的全新事业。

企业得缴纳2000万美元加盟金才能拥有一支OWL战队,虽要价不斐,但MLB纽约大都会队运营长威尔彭(Jeff Wilpon)、美国最大有线电视网康卡斯特(Comcast)、美式足球队主席的卡夫集团、中国网易等,都看好广告效益,争相加盟。

直播平台Twitch去年还以两年7亿签约金,取得OWL网络转播权。因此,即便不计算广告赞助,光战队加盟、转播签约,就让暴雪OWL每年拥有百亿商机。

“电竞是另一个能体验暴雪游戏的方式,”布拉克说,即使没有实际玩游戏,也能和亲友相聚看比赛、获得参与感。一方面营销游戏,一方面抢进新蓝海。

这条结合研发、竞技、新媒体、赛事体验和明星选手的电竞新事业,让暴雪再度引领业界,开拓出新的市场商机。

附录

布拉克说,暴雪长期以来的决策思维都秉持:玩家第一、游戏体验第一、社群第一,成功培养出强大社区医师和上亿粉丝。

全球游戏龙头暴雪娱乐在游戏和电竞领域都是革命先锋,经典游戏长销十多年,近年则力求在PC和手机游戏中创新突围。

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