天才兄弟:7行代码打造价值92亿美元公司
作者:编辑
2020-03-21
摘要:

线上支付业者Stripe,一家价值92亿美元公司的创办人Collison兄弟(哥哥Patrick目前身价11亿美元)从小聪明过人,将中小企业申办移动支付的手续由几星期缩短为简单采用他们兄弟写的几行程序就能搞定;外国人设立美国公司的手续也由几个月简化至几天就能完成。其颠覆业界的做法连竞争对手的创办人都来投资,但喜欢阅读及珍惜时间才是他们成功的原因。

有一部影片叫做“天才的礼物”(Gifted),描写一位天资聪颖,聪慧过人的小女孩,7岁时就会解大学程度的数学方程式。但像这样的剧情有可能会出现在现实生活中吗?答案是有的,在硅谷一家新创企业Stripe的创办人Collison兄弟,就是属于这样子的天才。

Collison兄弟的父亲经营了一家小旅馆,由于他们两兄弟从小就无法在旅馆中帮上什么忙,所以,他们童年的时间都花费在看书上。在13岁那年,哥哥Patrick购买了一本程序语言的书,然后花一个周末看完了之后,就开始尝试编写网页。因为哥哥的影响,弟弟John在14岁就完成了他第一个网页。

天才兄弟不到20岁赚百万美元,最后决定辍学创业

Collison兄弟的聪颖,即使是放在人才洋溢的旧金山硅谷作比较,也会显得鹤立鸡群。大哥Patrick在16岁时迷上了一种名为LISP的程序语言。由于这个语言是在50年代发明的,因此,它已经被人遗忘多年了。Patrick发现这个程序语言非常好用,因此,他决定将它更新,并命名为LISP Croma。

Patrick也因为这件事,获得2005年爱尔兰第41届学生科学竞赛展的青年科学家奖,但是,更重要的是Patrick发现了他喜欢为别人打造“工具”,让他们能够使用这些工具做更多的事,而这也反映在他之后的创业上。

Patrick的聪明才智,也让他只用了20天就完成别人要花2年才能完成准备的考试,而且在30项测验里全部拿到满分。接着2006年便顺利申请到麻省理工学院就读,双主修数学和物理。

两年后,弟弟John以爱尔兰应届毕业生第一名毕业,追随哥哥的脚步也前往美国就读哈佛大学。

Collison兄弟在课余时喜欢开发iPhone的App,他们的代表作是收费8美元的App,让使用者在离线时也能查询Wikipedia。

2007年他们与朋友合伙创办了电商Auctomatic,是一家负责管理eBay拍卖业务的公司,经创业加速器YCombinator辅导后,隔年以500万美元卖掉,而当时他们俩都还不满20岁。

后来Collison兄弟发现线上消费者付款流程好像拼装车一样,银行、信用卡公司,以及负责处理线上付款的业者大家各行其事,而用来串连作业的程序也写得很差。此外,由于线上付款牵扯到非常多的法令问题,因此,大部分的新创公司,甚至一些成熟的大公司,都选择不要进入这块市场。

这让Collison兄弟看到了可以发挥的地方,以及其中庞大的商机,因此决定辍学创业,在2010年创办线上付款处理公司Stripe。

擅长将复杂的流程大幅简化,吸引竞争对手也来投资

如果你有网络消费的经验,那你应该知道Paypal这家处理线上付款的公司,而Stripe基本上处理的业务也和Paypal一样。

但它的创新点在于,它让商家网站串连银行及信用卡公司的步骤简单到不行。只要复制Stripe所提供的七行程序指令,贴上店家管理网站的后台,结账的流程就瞬间架好,商家立刻就可以在网站上接受消费者的刷卡付款。

店家也不需要个别接洽银行、信用卡公司及监理机关,节省了至少好几个星期的时间。这样企业就可以将资源专注在与产品有关的销售规划上,不需要为收款流程烦恼。而这正是Patrick希望为店家们打造的“工具”,好让店家能够专注在销售、推广,而不是烦恼结账流程。

以前消费者在网站上付款时,大都需要离开店家的页面,转到像Paypal等业者的网站上才能完成付款。但Stripe发明了可以让顾客结账时不需要离开购物网页的方法,让店家因此可以从消费者登录一直到完成结账,完整掌握客户的行为,方便之后进行消费者数据分析。所以Stripe推出后大受中小企业欢迎,而Stripe一开始也专注在和新公司与小商店合作。

2016年Stripe推出Atlas服务,将它的运营触角伸向海外,目标是协助在非洲、拉丁美洲、中东和亚洲的创业家在美国设立公司。

原本国外的公司要花好几个月的时间,聘请律师并亲自到美国,才能完成这个程序。但现在只要花500美元,在线上填一些申请表并附上资料,就可以在一周内把公司注册在有租税天堂之称的德拉瓦州,取得美国的纳税账号、银行账号、信用额度,以及免费的法律和税务咨询。完成后还可以在Amazon电子商城开设线上商店,并通过Stripe处理消费者的购物付款业务。

后来与Stripe搭配的业者增长超过了10万家,逼得连大企业,例如Facebook、Lyft、Shopify和Amazon也挡不住这股趋势,选择与Stripe合作。而大陆的支付宝和微信这两大线上支付服务公司也结合Stripe,方便大陆消费者在国外网站的消费结账。

而最特别的是,被视为Stripe主要竞争对手的Paypal,它五位共同创办人中的三位(Peter Thiel、Elon Musk和Max Levchin)也选择投资Stripe,令人觉得Stripe的魅力真的是无法阻挡,在利之所趋之下,让这些创业大咖们也变得敌我不分了。

Stripe现在每年大约帮企业处理500亿美元的消费者付款,每笔交易收0.3美元的手续费,以及抽取经手金额的2.9%作为处理费,因此每年的营收大约15亿美元。

Stripe的规模在近三年也从80名员工快速增加到750名。而它从创立至今7年,已经过了8轮融资,拿到共4.4亿美元的资金,包含信用卡公司VISA也投资了一亿美元。公司市值也从17.5亿美元、50亿美元,一路增加到今年的92亿美元。让29岁的Patrick和26岁的John,年纪轻轻就变成全世界最年轻的亿万富翁。

绝顶聪明仍不断学习,珍惜时间才是成功的原因

科技业里聪明又有名的企业家通常都很喜欢看书,像微软的Bill Gates每年都会在博客“Gates Notes”发表他推荐的书单,而脸书Mark Zuckerberg的书单则成了“每个人都该读的23本书”。Patrick和John也不例外。 

他们两兄弟的办公桌上总是堆满了书籍,连在假日也请家教来教他们有关物理与法律的知识。如果你有机会与他们聊天,还会发现他们真的是上知天文、下知地理。话题可以从国际上的政治,聊到旧金山的自来水,然后讲到飞行的乐趣,因为两兄弟都是有牌照的飞行员。所以他们的学识与才能真是让人欣羡不已。

另外,Patrick的电脑桌面上显示的是他预估自己生命还剩余的天数,用来提醒自己时间有限,因此不应该把时间浪费在玩乐上。

Collison兄弟年轻、未婚又腰缠万贯的条件,却没有像一般人一样好好享受人生。相反的,他们住在一间分租的公寓里,平常不看电视,不甩流行,尽是谈论书籍,以及讨论电脑程序。

两人放松时唯一的休闲就是飞行与跑步,以及连上运动社交网站Strava,与跑步爱好者相互分享运动的成绩,所以Stripe经常举办跑步活动。在参与这些活动时,Patrick会故意放慢速度和落后的员工跑在一起,而John则负责在终点线拿着一袋松饼发给大家。

Collison兄弟虽然是贵为天之骄子,但他们喜欢阅读、专注学习、珍惜时间,热爱运动、以及与员工打成一片的作为,才是他们成功最主要的原因。

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