快时尚将成机器人的主场?
作者:编辑
2020-03-21
摘要:机器人大军的入侵,已经不限于生产线或仓储、物流了。当这些24小时运转、不会出包的机器劳工加入时装业,它们将为这个高度追求潮流与美的行业,带来真正冲击吗?

时装业会引进机器人,是适应“亚马逊效应(Amazon Effect)”的结果。自从亚马逊(Amazon)于2012年开始在配送中心采用机器人,大幅减少处理订单的时间。包含时装业在内的零售商们为了能保持与Amazon竞争的能力,因此纷纷投入机器人的军备竞赛,以便提升仓储的作业速度和灵活性。

以优衣库(UNIQLO)为例,这家日本时装连锁店日前和两家机器人新创公司达成合作,UNIQLO设定的目标是在5年之内,将目前在自动化仓储中仍然需要人工处理的任务,全部改由机器人代劳,做到真正的全面自动化。

在此之前,其实UNIQLO在2018年10月就已和日本物流系统设备公司大福(Daifuku)合作,在东京仓库导入自动化,只留下拣货和包装的部分需要真人处理,缩减了 9成的仓储员工数。

为补上全自动化的最后一块拼图,UNIQLO 在2019年底和日本Mujin公司、法国Exotec Solutions合作。由Mujin提供AI机器人控制器,按Mujin的CEO滝野一征的说法,能让工业机器人可以“自行思考和移动”;Exotec Solutions则专精于生产小型机器人,其可以爬到10米高的架上取货。

除了引进自动化以减少支出以外,UNIQL0还跟Accenture和Google合作开发了需求预测系统,让UNIQLO能根据市场趋势来生产衣服,从生产、运输、销售三个环节同步降低浪费。UNIQL0创始人柳井正做了如下注解:“就永续性而言,我们将只生产仅对顾客真正必要的衣服。”

机器人:欢迎光临

如今的机器人也从过往顾客看不到的仓库中,逐步走到消费者的眼前,已有顶级时装零售商开始在门店导入机器人。由于现今更完备的导航技术与认知能力加持,让这些机器人更加敏捷,不仅能和顾客共用相同的动线、走道,还能执行更细致的工作,例如:盘点存货、即时补货或引导顾客等,甚至还可为犹豫该如何选择的客人提供建议。像Pepper这样的机器人已可以帮助消费者找到他们想要的商品并回答问题,甚至通过电子邮件发送优惠信息或优惠券。

为何零售业者也对引进机器人如此感兴趣?这是因为以零售业而言,获取顾客的满意是企业经营的重要一环。过去在与客户接触的第一线上,往往是由门店的店员一肩挑起这项重任,由他们负责和客户互动,并提供出色的服务体验。但资深店员与资历较浅者的表现可能会有落差,真人员工也不见得每次表现都能精准而稳定,因此谈到专业度与表现的稳定性,或许机器人会比真人更胜一筹。新创订制衣供应商Samsh补联合创始人巴贾吉(Samiksha Bajaj)即表示,“机器人可减少培训员工的时间和投资,并降低零售商在员工表现不佳时必须承担的损失。”

真人:你的品牌顾问

而当零售门店加入了智能机器人和电脑系统,,还能即时掌握可靠的库存数据,无需等候人工盘点。这些准确的数据可帮助业者管理库存流向,并能据此做出更可靠的估算和预测,进而提高商店的利润,甚至还能降低失业的风险。

产业顾问公司Wazir Advisors预测,零售店内的一切都有被纳入机器人管理的潜力,举凡商店的照明系统到销售情报系统(Point of Sale, POS),机器人将成为连结人员、机器、货品和服务的重要关键,由它来简化资讯的传递,不只可以让企业实现即时决策的目标,也能同步强化消费者体验。

但机器人大举进军并非代表完全取代人类、剥夺人的工作机会。随着机器人的引进,相应的,员工则更需要提高工作与服务的层次,转向从事更有创造力并加强个人互动的工作,为开拓业务做出更大贡献。必须强调的是,店内员工的定位并不是科技的奴隶,而是为客户管理科技的人,或是产品的品牌大使。

正如Wazir Advisors负责零售和消费品的主管纳克维(Baqar Iftikhar Naqvi)所说的,使用科技来提高零售效率,确实可能会导致失业,但是,随着商店更注重于创造良好的客户体验,也将引进新形态的就业机会。“未来的店员角色将会像客户的个人顾问一样,至于结账一类的基本工作就可以交给机器来做。”

快速又低廉

机器人的问世,也将颠覆快时尚(Fast Fashion)的定义。快时尚可以让消费者在最短时间内以低廉的价格,买到时装周中展出的潮流服饰。但想快速追逐趋势,能否按时交货就是一大难题,自动化正是突破的关键。以导入自动化的Samshek来说,保证能在5天内完成设计并交货,即使需要赶工,成品品质也能达到完美。在过去的时装业中,就算生产线全为最熟练的工人,也无法达成如此的一致水准。

巴贾吉举例说明,裁剪一件衣服的布料,使用人工的话要花30-45分钟,而机器可在2-3分钟内完成。在缝制方面则有更大的时间差,一件普通衬衫如果以手工缝制需要3到5个小时,但自动化机器可在30分钟内完成。由于生产时间大幅减少80%,因此能迅速跟上时尚风向,凡出现在伸展台上的,第二天就会在商店中看到。按巴贾吉的估算,“如果从裁剪布料到包装的所有工作都由机器人完成,将从以往需要的12小时缩减到只要99分钟。”

并非一切都那么美好

不过,即使引进机器人和先进的AI技术,让业界找到提供个人化和客制化服务的新出路,有助于未来再转型。但是任何新技术都必须处理员工和机器人共事的调适问题,也免不了有故障。如同英国时装和化妆品零售商ASOS,它们位于亚特兰大的新自动化仓储前一阵子就出了状况,导致损失2500万元美金。让ASOS始料未及的是,虽然自动化技术能够依订单取出正确的产品,但要将退回的商品重新入库就没这么高明了。

热门文章