您的位置: 世界经理人> 世界计算机 > 企业观察 > 观察立场
吹尽黄沙始见金:英特尔40年成长记
2009-01-30 08:26   来源:IT时代周刊
摘要:

  2008年1月12日,美国旧金山圣克拉拉,英特尔总部。

  在一幢如同迷宫一般的大楼里,到处是小隔间、咖啡杯和出入证。突然,向导在一个普通的小隔间门口停下,神秘地问《IT时代周刊》记者:“知道这是谁的办公室吗?”

  灰扑扑的隔板,中间摆放着普通的办公桌椅,除了午后的阳光正好洒在放着笔记本电脑和文件的办公桌上外,这个隔间与周围宽2.5米、长2.7米的标准隔间没什么区别。这是哪个员工的办公室?没办法猜测。

  很快,向导揭晓了答案:“这,就是我们的董事会主席克瑞格·贝瑞特的办公室。”他还透露,英特尔公司的老总们没有任何特权,贝瑞特出差如果想坐头等舱必须自己掏钱。

  这位享受着普通员工待遇的董事会主席,领导的是全球最大的半导体公司,它一年的销售额超过了一些国家的国民生产总值(GDP)。而这家公司对全球作出的杰出贡献,更让众多国家汗颜。

  此后10天,英特尔公司CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)面对分布在全球30个国家的86300名雇员,慷慨激昂地做了英特尔2008年年度报告,主题词是:生为领袖(Born to lead)。

  英特尔40年履历表明,欧德宁这样说并不过分:

  1969年,推出全球第一块双极型半导体存储芯片;

  1971年,发明全球第一颗处理器;

  1974年,Altair计算机工具包诞生,引领人类进入PC时代;

  1993年,成为全球最大的半导体公司;

  1994年,销售额高达118亿美元;

  1998年,被《财富》评为全美最受欢迎的十大公司之一

  ……

  第一章 硅谷里惊惶的新公司

  1970年2月20日,凌晨,安迪·格鲁夫(Andy Grove)从噩梦中醒来,浑身大汗,他梦见自己创立的英特尔公司已经破旧,只有空荡荡的房间,他在行走中遭到恶狗袭击。多年后,这个噩梦还让格鲁夫记忆犹新。

  做噩梦的不只是他,幼年英特尔公司上上下下都在惊惶焦虑之中。虽然没有亲身经历,但听过公司前辈回忆往事的英特尔全球副总裁、英特尔中国区总经理杨叙提起那段岁月时还颇有感慨:“如同所有的小公司一样,成立之初,英特尔发展虽然迅速,但随时都可能被市场风浪淹没。”

  “三驾马车”带来英特尔

  20世纪60年代的硅谷,精英云集,新公司如雨后春笋般层出不穷。1968年7月16日,被称为半导体“摇篮”的仙童半导体公司的负责人罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)、实验室总监戈登·摩尔(Gordon Moore)和副总监安迪·格鲁夫走出公司,开始一次伟大的创业。

  三人怀揣着几页简单的计划书去拜访风险资本家之王阿瑟·罗克,只用5分钟时间就筹集了足够的创业资金——250万美元。计划书很简单,却有两个亮点打动这位精明的投资家:一是“诺伊斯”,二是“摩尔”。要知道,这两个名字在当时已经是家喻户晓。作为集成电路的发明者,诺伊斯个人拥有12项集成电路和晶体管专利;发明“摩尔定律”的摩尔也让罗克倍加推崇。

  创业资金解决了,到哪里去找人?诺伊斯和摩尔对所敬重的业内人士一一拜访,请其推荐人才,然后盛情邀请候选人来面谈。就这样,他们网罗了一大批尖端人才,其中就有后来的微处理器发明人泰德·霍夫(Ted Hoff)。不拘一格选人才并且做到人尽其才,自此成为英特尔一直沿袭的用人传统,这也为公司以后实现持续的技术创新奠定了坚实的基础。

  有了创业之初最重要的资金和人才优势,英特尔在圣克拉拉的一幢梨园环绕的水泥大厦里诞生了。

  创立英特尔的“三驾马车”是一组完美的搭配——“圣人”诺伊斯是半导体业的政治家,是英特尔的“脸面”;“心脏”摩尔不爱张扬,却是英特尔最受尊敬的科学家,他的摩尔定律指出,集成电路上可容纳的晶体管数,每隔一年半左右就会增加一倍,性能也提高一倍,正是在这一指挥棒下,英特尔不断地实现了自我超越;“偏执狂”格鲁夫是来自匈牙利的犹太人,他的强硬管理理念闻名于世,他让英特尔从制造商变成了业界领袖。

  挣扎在倒闭边缘

  实际上,除了筹措资金、网罗人才相对容易外,英特尔和其他新兴的技术公司没什么两样。它雄心勃勃地制定愿景——成为世界最前沿的技术公司。但成立后不久,英特尔就遭遇了当头一棒。

  1969年3月,英特尔推出3101半导体内存和MOS芯片1101。它们在技术上算是奇迹,市场上却收效甚微。1970年10月,英特尔推出1103动态随机存取存储器(DRAM),许多公司很感兴趣,但是投产有难度,这个问题3年后才得到解决。而这3年,英特尔大约亏损200万美元,几乎耗尽募集的所有资金。

  1969年4月,日本计算机制造商巴西科姆(Bucicom)公司(已不存在)希望英特尔为其新产品开发特定的处理器。英特尔年轻的工程师泰德·霍夫没有采用传统的设计方式,而是将内存和计算单元集成在一块芯片上。这一异想天开的想法实现起来十分困难,交货期限一拖再拖,最后勉强完成时还存在严重缺陷。巴西科姆公司十分恼火,差点终止合作。但正是这次合作,诞生了微处理器的鼻祖Intel 4004。

  英特尔在不断发展壮大,但是跌跌撞撞,时常处于业绩不稳,甚至倒闭的威胁中,诺伊斯实在受不了这种煎熬。1974年,他失落地对摩尔说:“我决定把公司卖掉或与其他公司合并。”摩尔不忍心自己的心血就此被毁。1975年,他接任诺伊斯的CEO职位,扛起经营的职责。

  回忆起当时的经历,被称为“斗士勇者”的安迪·格鲁夫心有余悸地耸了耸肩:“噢,上帝!”

  也许是早年那段经历太过艰难,英特尔今后不论如何辉煌,血液中始终流淌着一种强烈的危机感。英特尔渠道和软件事业部副总裁、中国产品开发事业部总经理王文汉博士在上海的办公室向《IT时代周刊》回忆道,即使在1993年取得巨大胜利的时候,每次格鲁夫在会上也总说“现在英特尔的形势岌岌可危”,并且做一示意图,告诫所有人,英特尔这一城堡在受到哪些攻击。

  第二章 英特尔的春天

  摩尔接手后的英特尔依旧处于危机中,它的竞争对手庞大而令人生畏。面对德州仪器、摩托罗拉(后剥离芯片业务成为现在的飞思卡尔)、飞利浦、西门子、日立等半导体行业“10亿美元俱乐部”(指它们的销售额超过10亿美元)成员的包围,英特尔将如何走出困境?

  步入摩尔定律的轨道

  随着1103存储器产量问题的解决,英特尔赢得高速发展。1978年英特尔成立10周年时,年销售额达到4.006亿美元,赢利4430万美元,员工达到10900名,并且首次进入全球财富500强。当时,英特尔已然成为内存的代名词。

  光环中潜藏着危机。用格鲁夫的话说,1979年末的英特尔处于被围攻状态:存储器方面,NEC、日立、富士通等日系公司正逐渐赶上来抢夺市场;微处理器的命运则危在旦夕,摩托罗拉步步紧逼,全面围剿。

  1978年,英特尔推出十六位8086处理器,1979年推出成本更低的8088版本。这两款设计独特、成本低廉、功能强大的芯片被业界寄予厚望。但结果出乎意料,市场青睐的是摩托罗拉的68000芯片。从美国中西部的丹佛到整个大西洋销售区,英特尔的销售部门纷纷告急,英特尔十六位处理器到了生死存亡的关键时刻。

  一场极其成功的营销活动将十六位处理器拯救于危难之际,更让英特尔步入“摩尔定律”的正常轨道。

  在这场名为“制胜”的计划中,英特尔英俊潇洒的营销天才豪斯将计算机公司三种职位的人纳入拜访计划,并展开有针对性的演说。对总经理,着重让其了解英特尔的发展方向和未来产品,以使对方明白英特尔是个具有持续创新能力、可以托付的公司;对工程人员,强调英特尔技术可以让设计工作变得更轻松;对采购人员,则向他们说明未来的定价策略和供货趋势。

  豪斯和他的工作组还把英特尔处理器未来发展的里程碑一一刻在木牌上,连当时秘密开发的三十二位架构,也名列其中。木牌上的一行字表明了英特尔对客户的持久诚意:“英特尔提供自芯片至系统的完整产品线,掌握未来契机,请加入英特尔阵营。”

  这一举措看似冒险,却赢得了客户对英特尔的长期信心。到1980年,2500家客户采用了英特尔芯片,远远超过了英特尔预期。后来,这一销售方式成了英特尔的圭臬。每年,英特尔都会向主要客户发布产品研发计划等。在此之前,没人想到像处理器这种高科技产品也需要大手笔的营销来推广。

  初露巨人相

  处理器市场打开了,但要取得更大的成就,英特尔必须敲开巨人王国的大门。

  作为执大型计算机产业牛耳多年的霸主,20世纪70年代末的IBM已经认识到走配件开放路线PC的美好前景,并有意开拓这个领域,与封闭的麦金托什电脑开发商——苹果公司抗衡。

  1979年的一天,英特尔销售员厄尔·威斯通(Earl Whetstone)抱着试试看的态度,敲开了IBM PC开发小组组长鲍尔·英迪格(Paul Indigo)的大门,向他推销英特尔处理器。双方一拍即合,“蓝色巨人”第一次选择外界产品作为自己机器的重要零件。IBM设计、英特尔提供处理器的这款PC很快风行,电脑由此开始大规模进入普通家庭。

  为IBM提供芯片,让英特尔在存储业务逐渐萎缩的情况下保持了高速发展,1983年的销售收入达到了11.2亿美元。

  自此,英特尔杀出重围,获得了发展的春天。但在当时年赢利超过66亿美元的IBM眼里,英特尔就是家零件供应商,仅此而已。

  1987年初,摩尔和格鲁夫在为1986年的《年度报告》做记录工作时,双双露出久违的笑脸:“1986年终于过去了。”

  两人高兴的是英特尔终于冲出死亡之谷——1985-1986年,工厂被关闭,员工被裁减,1986年公司亏损高达1.73亿美元。

  但危机仍然存在,它来自日本。

  曾经,日本公司像温顺的绵羊,当英特尔产品供不应求时,他们总是第一时间伸出双手,充当第二供应商,帮助英特尔渡过难关。20世纪70年代末,日本公司翻脸了,他们凭借低廉的研究成本、政府和财团支持,虎狼般吞食英特尔的存储器市场。英特尔在一家日本大公司发给销售员的备忘录上发现一句话:用定价永远比别人低10%的规则获胜……坚持到底,才是胜利!

  1985年,日本在全球半导体市场上的占有率首次超过美国,并将这一差距逐渐拉大。作为存储器技术的先锋,英特尔的存储器业务急剧萎缩,其全球市场占有率由20世纪70年代初期的90%骤降到1980年的3%。

  当时,英特尔几乎40%的营业额和100%的利润来自微处理器,但是80%的研发费用用于存储器。消除危机最好的办法就是抛弃存储业务。然而,与存储器可以画等号的英特尔,对存储器有着宗教般的信仰。危机当头,围绕要不要放弃存储器业务,公司一次又一次地开会讨论,整整一年就在争吵中过去了。

  1985年的一天,格鲁夫实在无法忍受了,他问摩尔:“如果我们被开除,董事会委任新的首席执行官,你觉得他会怎么做?”摩尔马上回答说:“他会放弃存储业务。”格鲁夫目不转睛地盯着摩尔说:“为什么我们不主动推开这扇门,自己来做呢?”英特尔终于下了决心。1986年,公司提出新的口号:“英特尔,处理器公司”。

  第三章 开创PC时代

  1995年10月3日,瑞士日内瓦帕雷斯波会展中心,南非时任总统纳尔逊·曼德拉结束演讲后,身穿棕色西装、别着别致胸花的英特尔CEO格鲁夫精神抖擞地走上第七届世界电信博览会的主席台,首次代表计算机行业发表演讲。以往,代表计算机行业的往往是IBM、康柏(已于2001年被惠普公司收购)、苹果等电脑巨头。这标志着,英特尔已正式成为计算机行业领袖,它的动态将代表整个行业的发展方向。

  从陷入死亡之谷到成为行业领袖,英特尔如何完成跨越?在激烈的市场竞争中,这个新的领袖将如何保持它的地位?

  世界从此386

  1986年9月,纽约市IBM区域中心,灯光闪烁,康柏公司的销售员在台上激情飞扬地宣传着他们的新产品——采用了下一代英特尔80386芯片的Deskpro 386加强型台式机,这一产品比IBM PC最强的机器运行快好几倍。英特尔开始挑战个人计算机行业的霸主IBM。

  在存储器业务走入绝境后,英特尔幡然醒悟,培养第二供应商就是培养竞争对手,随时可能让自己倒闭。因此,1985年10月,英特尔在推出386产品时,停止了第二供应商政策,自己成为独家供货商。

  尽管英特尔一再解释,自己一家就能满足市场需求,独家供货的决定还是遭到IBM的反对。IBM采购经理让英特尔权衡:要不选择IBM,要不选择独家供货。当时的IBM是英特尔微处理器最大的买主,而且,英特尔放弃了存储业务,转型之际急需大客户支持。

  格鲁夫,这个笃信“只有偏执狂才能生存”的铁腕人物,坚持了自己的路——挑战IBM。这是个非同小可的决定。IBM占有70%以上的个人计算机市场份额,并且拥有这一领域的360项技术专利,是名副其实的龙头老大。真的能绕开IBM建立新的市场标准吗?

  实际上,即使采用386处理器的电脑比286的快几倍,顾客还是愿用286。他们经常质问推销员:“为什么要使用386?连IBM都以286为准,何必庸人自扰?”1986年底,386芯片的大量库存让英特尔上下忧心忡忡。

  格鲁夫的技术助理丹尼斯·卡特(Dennis Garter)打破了这个僵局。在一次讨论会上,他突然问道:“谁是决定购买计算机的人?我们为什么不直接向他们做广告呢?”这一当头棒喝让英特尔豁然开朗,最终购买权不是在IBM手中,而在计算机用户手中,直接向计算机用户做广告,不就可以绕开IBM了吗?

  英特尔决定在科罗拉多州的丹佛市做试验,由卡特领导的小组在当地报纸刊登广告。广告一面是黑色的“286”,上面打着一个猩红的叉,十分醒目,另一面介绍386的功能。广告效果十分理想,大量计算机用户指名购买386计算机。1987年元旦后,386计算机销售量大增。首家选择386的康柏得到了丰厚回报,1987年销售额翻一番,达到12亿美元,成为有史以来从创建到拥有10亿美元销售额最快的企业。286计算机被用户打入了冷宫。

  IBM此时也意识到自己的错误。为了尽快在新的个人计算机市场上分一杯羹,IBM个人计算机事业部总经理吉姆·卡诺维诺主动联系英特尔,推出了基于386的386SX计算机,世界开始进入386时代。

  1988年4月3日,《纽约时报》撰文说:“个人计算机行业和华尔街意识到这样一个事实:……过去,整个行业围绕IBM实现标准化。现在,PC产业被圈进了英特尔的模式。”

[1] [2] [3] [4] 下一页
关键词:            
  评论 文章“吹尽黄沙始见金:英特尔40年成长记 ”
1、凡本网注明“世界经理人”或者“世界计算机”的作品,未经本网授权不得转载,经本网授权的媒体、网站,在使用时须注明稿件来源:“世界经理人”或者“世界计算机”,违反者本网将依法追究责任。
2、凡注明“来源:xxx(非本站)”作品,不代表本网观点,文章版权属于原始出处单位及原作者所有,本网不承担此稿侵权责任。
3、欢迎各类型媒体积极与本站联络,互相签订转载协议。
4、如著作人对本网刊载内容、版权有异议,请于知道该作品发表之日起30日内联系本网,否则视为自动放弃相关权利。
5、联系我们:contact@icxo.com;投稿邮箱:article@icxo.com,欢迎赐稿。
相关阅读
 戴尔等合理避税让美国每年损失1000亿
 MSN频频弹出广告有猫腻 病毒营销牵利
 台湾明基被诉刻意隐瞒财务 遭34亿元天
 北电详解痛苦抉择 称还有24亿美元现金
 网络巨头雅虎谷歌为节流 计划削减部分业
 英特尔08年第四季净利润2.34亿美元