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庞升东:想复制51.com先准备2000万美元
2009-04-21 09:50   来源:证券日报
摘要:

  中国的互联网市场曾经成就了丁磊、张朝阳、马云、李彦宏、马化腾等一批互联网企业家,如果这个故事还将继续下去,那么庞升东和他的51.com 无疑就是这个后续版本里最耀眼的一颗明星。伴随着专业博客网站的风光不再,SNS社区网站异军突起,有人断言新的互联网时代已经到来。“随着用户对个性化应用的需求越来越强烈,未来的社交网站一定是一个功能非常齐全的家,为什么说家呢,因为在这个网站你非常有安全感,你也会觉得像在自己的家里一样感觉非常方便。这就包括很多应用和服务。你可以联系朋友,可以听音乐,可以看新闻,可以玩游戏等等。”庞升东在接受采访时,向我们描述了这样一个网络桃花源。

  就是在这样的思路下,2005年庞升东花费98万元人民币买下51.com域名,创办社交网站。这个时至今日已经发展成为中国最大的SNS社区网站,目前拥有接近500名员工。根据2008年12月的统计,51.com的注册用户数已经达到1.4亿,月活跃用户人数接近4000万,超过1/4的注册用户每月会登陆18次以上。他们平均停留达41分钟。迄今为止,用户在网上已上传超过50亿张照片,撰写300万篇日志。

  庞升东:

  行业大佬是怎样炼成的

  在决定投入全部身家创办51.com之前,庞升东在互联网领域已经从业了7年之久,是中国最早的一批“网民”,中国最早的一批个人站长,也是切切实实从网络里淘到第一桶金的创业者。大学毕业后,庞升东创办了多个个人网站,通过会员费、广告赢收。真正的转机发生在他创办了流量统计网站“一统天下” 之后,通过流量统计网站,他发现了中国网民真正的需求所在,了解网民的网络行为习惯,为他下一步在互联网上的发展打下了基础。后来庞升东将“一统天下”卖给国内另一家著名流量统计公司,开始着手准备攀登事业上的另一座高峰。

  2005年,庞升东举家从宁波迁到上海,“从大势上看,上海是未来十年甚至二十年全世界最热闹、机会最多的地方,人才、资金也最多。”从庞升东对上海的判断不难看出,此时在他心中正在酝酿着一个更为庞大的计划,这是宁波时的“小打小闹”远远不能满足的。就在同年,他在业界掀起了一场不大不小的波澜——以98万元人民币购买51.com域名,这创下了当时全国域名的最高价,有人钦佩他的魄力,当然其中也不乏否定的声音。“全世界两位数的域名只有 100个,这就好象古董,时间越久它的升值空间就越大,更何况相较与其他两位数域名,51的用途更广。”就用51.com来做中国最大的社交网站!于是,庞升东开始为了这个梦想东奔西走,招贤纳才。他先后投入了1000万元人民币。

  事实证明,当时庞升东的决定是正确的。2006年,红杉资本中国 (Sequoia Capital China) 投了400万美金给51.com,同年8月海纳亚洲创投基金(SIG)又投了200万美金。2007年,英特尔投资(Intel Capital)、美国红点创业投资 (Redpoint Ventures),以及之前已经投过的红杉资本中国和SIG联合,再度为51.com融资1500万美元。2008年7月1日,史玉柱的上海巨人网络科技有限公司与51.com联合宣布,双方已达成最终投资协议,巨人网络将斥资5100万美元收购51的25%的股权。至此,总共将近7600万美金的投资计划,让51.com成为互联网融资额度第三大的案例。经过10年磨砺,庞升东也由当时很普通的个人站长正式晋级到当代中国互联网“大佬”的行列。

  51.com:无法复制的个案

  “现在任何人想复制51.com,首先需要2000万美元的资金,其次还必须要满足很多软环境,比如行业竞争、用户群、发展模式等等,毫不夸张地说,51.com基本已经无法复制,更何况我们的管理团队非常强大,非常稳定。”在庞升东看来,51.com最不能复制的就是他们的人才。“一个企业要想稳定的发展,中高层的能力及稳定性是非常重要的,庆幸的是我们做到了,这些人可都是我们一个一个请来的,是我们的中流砥柱。”回忆当时招聘时的艰辛,庞升东仍然心有余悸。

  51.com的决策层中,分别汇聚了60、70、80三个年代的男人,而把这些不同背景、不同文化的各路枭雄维系在一起的,靠的就是庞升东的个人魅力和从容大度。

  一般人很少知道,51.com有一位生于80年代的年轻首席战略官张剑福。虽然出生于1982年,但是他对于产品设计、用户心理的揣摩却独具一格,非常精准,51.com起初大多数的产品都出自他的构想。

  出生于70年代的张鹤,是前天空软件的创始人,也是中国互联网领域知名的个人站长。他23岁时开始创办天空软件站,坚持7年之久,将天空软件发展成中国软件下载站的第一名。2006年,中国最大的本土搜索引擎公司百度以3000万的价格收购张鹤的天空软件站,张鹤在按照交易约定完成工作交接后,旋即接受庞升东的邀请,转而加盟51.com,目前执掌51.com IM事业部帅印。

  对于60年代的代表人物,有51.com的董事、首席运营官王兴华和副总裁姚永和。这两位一位出身于中国硅谷——中关村,一位来自美国硅谷。王兴华1991年毕业于中国科技大学,拥有17年IT行业研发及管理经验,人工智能拼音系统就是他一手设计研发。而姚永和九十年代赴美留学,先后在美国硅谷创办了2家企业,均被纳斯达克上市公司成功收购,回国后加盟51.com,现在全面执掌公司网站事业部。

  这些高端人才的加盟,让庞升东的创业团队成为真正的精英之队,是51.com得以快速成长、迅猛发展的根本,也是公司频频获得国际VC青睐的原因。正是具备了诸多不可复制的优势,因此在庞升东的眼中,后来发展起来的校内、开心等SNS网站和51.com并不存在冲突。

  “目前多数SNS网站的业务只是51.com的其中一块,我们的模式其实更像腾讯,不同的是我们专注的领域更细致。”庞升东解释说,51.com的三大事业部分别承担着公司发展的三个大方向,分别是网站事业部,IM事业部以及游戏事业部。根据这样的定位,如果把开心、校内拿来和 51.com比较,他们的模式应该等同于51.com的网站事业部。

  51游戏:下一座金矿?

  虽然把精力划分为三块,但是这并不影响51.com在各项业务上的发展。去年51.com全国率先开放了API借口,并加入Google OpenSocial,成为其平台上全球最大的合作方。而几天前,51.com酝酿一年之久的51游戏平台也正式对外上线,也再次撼动了业内的神经。就在去年巨人入股51.com之时,业内曾有人预言“游戏社区化、社区游戏化”将是未来社区网站和网络游戏发展的趋势,51.com极有可能成为这一模式的领跑者。果不其然,不到一年,51.com就在这方面取得实质进展。

  我们在“51游戏平台将结合web2.0的特色,更加强调社区特色,可以说娱乐性和社区性并重。”庞升东介绍说,不同于QQ游戏等第一代休闲游戏平台,51.com游戏平台所代表的第二代休闲游戏平台将更注重真实性、年轻化和社交化。实际上,这一年多来,51游戏平台一直保持着稳定而快速的发展,先是同巨人合作,其后又在今年年初宣布投资1亿元与华为、电信运营商合作,加强网络基础设施的建设为游戏业务发展做准备。“51游戏平台通过巨人推广团队的操作,在半年之内可以覆盖全国所有的网吧。”在庞升东眼中,51游戏平台的特色,较之其可以借助巨人强大的推广能力,反而更具有吸引力。

  “除了囊括各种各样第一代休闲游戏平台的主推产品,51游戏平台最大的特色就是完全的真实交友。”根据庞升东的介绍,51游戏平台在产品设计中,充分结合了51.com网站的社交功能,比如随时添加好友、好友列表、按地域分游戏区等。同时,他们还是目前世界上唯一一款能够边听音乐边游戏的平台,也是唯一一款把玩家设计成游戏,让玩家和游戏融为一体的平台,也是唯一一款全开放式的平台。

  有人说,51游戏的推出将成为51.com的主营业务,但是庞升东却告诉我们目前51游戏并没有纳入公司的营收计划中,不过可以肯定的是将来一定会带来一分很可观的收入。“去年我们的收入大概是1亿,不过还没有持平,从今年的收入情况来看,营收平衡肯定没有问题。”也许正是有了这样的有力保证,51.com才会放心大胆的计划,进一步加强游戏平台的建设,“目前来说我们的主要任务是将用户体验、游戏品质做大做强,接下来我们还要继续把这个盘子做大,联合一切可以联合的资源,形成51.com自己的游戏战略,逐步追赶竞争对手,将中国休闲游戏平台的市场份额做大。将来游戏业务在公司的整体发展和营收中所占的比重也会越来越大。”庞升东说。

  其实,把“盘子做大”的又何止51游戏呢,因为早在51.com成立之时,庞升东就已经规划了一个非常宏伟的蓝图,纳斯达克上市,做中国SNS的头把交椅,而他们也正在逐步实践着。

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