产品开发:何时众包,何时承诺
作者:编辑部
2020-12-29
摘要:决策应基于对项目及其供应链环境的整体看法。

2006年,Netflix首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)热衷于改进他的公司用来向用户推荐电影的软件。并不是说他的内部工程师都很懒惰,但他想要新鲜的想法。为了得到这些想法,他创建了一个名为Netflix奖的全球竞赛。谁能想出比现有算法好10%的算法,谁就能赢得100万美元,还有一份与Netflix的非独家授权协议。

比赛的消息传得很远很远。是的,奖金是一个激励因素,但Netflix也给了每一个书呆子一个机会来玩弄一个特殊的数据集,来自50万(匿名)用户对18000部电影的1亿多评分。大约3万名参赛者开始了工作。据报道,最终获胜的团队在第一年就投入了超过2000小时的工作。他们花了三年时间。

这是否意味着每个寻求分包新产品开发项目的公司都应该利用供应商之间的竞争,要求他们同时从事研发工作?还是说,在有些情况下,公司应该首先邀请报价,并承诺为该项目提供单一供应商?Sebastian Heese(普尔管理学院)、David WuttkeTUM管理学院)和我应用博弈论和计算机模拟涉及多个供应商的买方——卖方场景来回答这些问题。

正如我们在最近的论文“Subcontracting New Product Development Projects:竞争和承诺的作用”,决策应基于对项目及其供应链环境的整体看法。最关键的两个因素是开发的固定成本以及寻求的创新水平。换句话说,供应商是否能轻松参与开发,还是会产生高昂的前期成本(如重型机械)?而且该项目是否需要大量的探索,或者是对一个有点狭窄的规格进行边际改进?

最大限度地增加供应商的数量,以获得最佳的结果

回到Netflix奖,这是一个完美的例子,说明这个项目适合采用我们所说的“开发优先”方法,而不是“承诺优先”方法。竞赛参与者确实需要技术能力(和一些空闲时间),但除此之外,唯一需要的资源是一台可以下载数据集的电脑(约2GB)。固定成本没有任何阻碍。

然后,一个由高技能工程师组成的团队花了三年时间才提出了一个成功的解决方案,这证明了这个问题需要大量的探索。在参赛时,没有人知道最终的算法会是什么样子。事实上,许多参赛者最终都完成了“机器学习”的非官方速成课程,这在当时还是计算机科学中一个有些晦涩的分支。创新程度确实很高。

另一方面,如果开发产品需要大量的资本支出,那么像Netflix这样的公开比赛就有可能吸引到太少的供应商。参赛者也许能推断出这一点,如果被选中,就会长牙呲牙地来到谈判桌前。在这种情况下,一家公司最好从一开始就要求投标并对某一供应商作出承诺。这样的做法可以解除潜在供应商对产生高额固定成本(没有保证收益)的担心,从而吸引更多的供应商。

如果产品只需要做一些小的调整,例如,使烤箱的能源效率提高5%,你的潜在供应商也会知道,他们的许多竞争对手都能达到这样的效果。因此,他们可能会担心众多的供应商会加入公开竞争,而被选中的供应商不可能提供高度差异化的产品,从而获得丰厚的利润。许多人可能会对这一前景不屑一顾,从而使加入供应商库的供应商数量和质量下降。在这种情况下,最好是在开发阶段之前就进行招标并对唯一的供应商作出承诺。

当一个项目集高额的前期成本和仅有的边际创新空间于一身时,无一例外地,企业应该在开发开始前就对供应商做出承诺。此外,我们还发现,可变成本,如可能需要派往项目的人员,也会影响供应商参与开发先行项目的意愿,但这一因素不如项目的固定成本和创新程度那么关键。其中一个原因是,在公开竞赛中,供应商可以随时根据自己的预期,调整自己投入的可变成本,因为他们的竞争对手有多少供应商,以及他们认为自己能拿出多么有差异化的解决方案。

开发竞赛可以产生惊人的结果,但要注意细微的差别

除了管理方面的见解,我们的论文还对政策制定者有影响。在充满创新机会的行业中,政府应该对可变成本(如人员)进行补贴,以最大限度地增加能够贡献新想法的供应商数量。这些行业可能包括制药和技术相关行业。

在比较成熟的行业,支持每一个供应商可能没有那么重要。以德国的汽车行业为例。几家实力雄厚的供应商就足以让客户体验更好一些,或者让汽车更轻更安全一些。监管部门应该对这些行业的并购持更开放的态度,在更多的探索能够带来重大突破的地方,让并购变得更加困难。

不久前,企业,尤其是大企业,把所有的研发工作都放在内部。但在这个精简的时代,外包成为一个有吸引力的选择。首先,工程师往往是一种昂贵的资源,有时候,公司工资单上的人可能已经形成了深厚的专业知识,而新的解决方案可能需要获取更广泛的知识。

虽然Netflix最终没有采用获奖的技术,因为需要付出工程上的努力,但这个实验证明,借助大量的人群是成功的关键。如果两个脑袋比一个脑袋好,那么整个供应链的价值呢?对于某些项目来说,答案是,不言而喻的。在研发事务上,太多的公司--和行业--只是一直在做他们一直在做的事情。这是一个遗憾。只要多运用一点细微的差别,就能释放出如此多的创新。

企业在选择正确的采购方式时,必须仔细观察其开发项目的生态系统。它不仅会影响项目的价格标签,还会影响成果的质量。项目经理必须考察所有的维度,其中包括他们的供应商库、可变成本和固定成本、创新程度,甚至与产品开发相关的学习收益。


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