5G盛世别忘了降低可持续发展风险
作者:编辑部
2021-04-14
摘要:5G会对环境和社会产生负面影响,但ICT可以降低可持续发展风险。

欧盟委员会估计,到2025年,5G的价值创造将达到每年1100亿欧元左右。我们关注的是,这种增长是否可持续。许多公司正在使用能源效率的论点来证明5G是解决可持续发展目标的方案。在这一点上,5G在是一个绿色或对社会有益的解决方案之前,还需要面对许多挑战。

预计未来会出现各种可持续发展的机会,无论是涉及部署智能电网、实现智慧城市还是连接接入健康。然而,这些解决方案需要大规模开发,才能使其效益弥补5G对环境和社会的直接负面影响。

业界确定了5G的三个连续阶段。第一步将是向用户提供更多的宽带,因为3G4G已达到满负荷。这种新的容量是电信公司提供更多服务所必需的。第二步将是工业应用,例如连接制造机器人以提高生产过程的效率,这很可能很快发生。

然后,最后的情况是大规模的物联网,有一些应用,比如城市或全国范围内的智能电网,预计环境效益最大。但这离我们还有一段距离。

5G的负面影响

首先,5G将作为一个新的、额外的网络来部署。虽然它可能具有超强的效率,但任何额外的环境足迹都将被添加到其现有的3G4G足迹中。在互联网数据流量方面,也可能会出现重大的反弹效应,这可能会带来巨大的环境成本。

2016年至2019年期间,全球IP流量翻了一番,预计到2022年还会再翻一番,其中4G5G网络承担了约60%的流量。此外,这种增长与视频流媒体有显著联系,因为视频是重数据。到2025年,新的宽带容量预计将支持视频再增加15个百分点(流媒体服务、在线媒体中的视频内容、屏幕尺寸和清晰度的增加等)。

换句话说,5G的效率更可能鼓励数据流量的快速增长,而不是减少现有数据流量的占用。由于这种反弹效应,效率的提升可能会被数据消耗的增加所抵消。

国际能源署的数据显示,尽管互联网流量和基础设施工作负载增加,但数据中心的能耗多年来一直保持在1%的水平。这与我们已经能够提升数据中心和网络的能源效率有关,但这并不意味着我们将能够实现同样的能源效率提升。

半导体行业正处于挑战物理极限的阶段。创新仍然是可能的,但保持能效趋势不变将是一个巨大的挑战。无法保证反弹效应会被这些收益所补偿,这意味着整体足迹可能会大幅增加。

除了气候问题,我们还应该牢记,任何新的电信技术都会带来巨大的生物多样性影响和社会风险。我们将不得不为5G网络的部署生产更多的半导体,无论是升级现有的天线还是完整的附加网络,以及装备消费电子产品(智能手机、手表、智能家居设备、联网汽车等)。

这就相当于数十亿个电子元件,大量的矿物在高风险地区开采,经过有毒化学品处理,最终产生了成吨的电子垃圾,这些垃圾很难也很少被妥善回收。

最后,5G还可能带来另一种风险:超连接性可能会通过数据隐私导致人权侵犯,具体来说,在某些国家,自由的风险相对更大。

然而,互联互通也能带来巨大的机遇。智能电网除了能提高效率外,还将有助于增加可再生能源在各国能源结构中的比例。问题是,在什么时候,超互联互通才会变成风险而不是机会?目前,我们更关心的是整个价值链是否能妥善解决这一风险。

设备制造商

电信公司主要是部署一个额外的网络来为现有用户提供更多的服务,这诱发了主要的成本,但目前不太可能为每个用户带来额外的收入。基本上,服务提供商不会以大幅提高的价格推销5G手机用户。

而元器件和基础设备供应商则最容易受到这一趋势的影响。例如,Soitec是一家很小的公司,但鉴于其在射频半导体上的创新,它正在成长。爱立信也从这一趋势中受益。

此外,由于它们是欧洲公司,因此拥有相当严格的监管框架。虽然仍有需要改进的地方,但他们的可持续发展战略是有希望的。

降低可持续发展风险

信息和通信技术行业正面临着一项重大挑战:它的足迹将在未来几年内显著增加,而其他行业(目前占全球足迹较大)正在减少其足迹。目前电信业只占全球温室气体排放量的1.4%,但消费类电子产品,主要是其制造和报废已经成为主要原因。消费类电子产品更快的周转当然是一个主要问题,尤其是电子废弃物,会因此而增加。

几十年来,ICT公司一直将其电子废物转口到亚洲,而亚洲也是最大的危险废物生产地,而且很少得到妥善处理。举例来说,全球约70%的电子废物在中国。

除了易燃的锂离子电池和降解过程中释放的温室气体外,土壤和水中释放的所有有毒物质,如汞或铍,已经成为一个重大的可持续性问题。在垃圾填埋场中,生活在恶劣环境中的当地人往往直接接触到这些物质,因为他们试图寻找废金属(黄铜、铁等)来转卖。

我们大多数人甚至不会看到4G5G的流媒体Netflix之间的区别,具体到手机小屏幕上。当然,我们并不急于升级消费设备。相反,智能手机和电信公司以及公共当局迫切需要呼吁用户采取负责任的消费行为。

消费电子领域的公司面临着实施可持续发展的商业模式的困难,这种模式可以促进更长的寿命和适当的回收。它们的基础是每年提供多代新设备,这意味着它们的供应商必须在很短的时间内生产大量新的复杂设备。这就为滥用职权创造了理想的条件:过度加班、低龄工作等。

具体措施:升级客户的智能手机,而不是更换手机。同时,推动电信公司在全球范围内部署回收计划,并与回收商和上层回收商建立更牢固的关系。这就是循环经济能够发生的地方。芯片中使用的矿物成本很高,而且会带来巨大的环境足迹和巨大的社会风险。这对ICT行业来说是一个巨大的机会,也是大幅降低与新技术相关的可持续发展风险的重要筹码。希望未来几年有更多的公司能够抓住这个机会,因为我们不能仅仅依靠技术解决方案可能带来的积极外部性。


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