硅谷如何自食其力
作者:编辑部
2021-04-22
摘要:硅谷的卓越地位不会消失,但它的特殊光泽已经褪去。这对社会和创新的未来都是一件好事。

几十年来,硅谷一直是全球的创新中心。圣克拉拉谷是世界上许多最大的科技巨头的所在地,一个由初创企业、创业人才和最关键的风险资本组成的庞大生态系统。然而,任何人看到企业和人才从该地区外流,可能会认为它已经达到了顶峰,而且从这里开始都是下坡路。

事实上,《经济学人》在20189月首次报道了这一主题,其封面故事“Peak Valley”具有煽动性。两年后,不可否认的是,这一趋势是真实的。

2017年,硅谷几十年来首次出现了负的净移民,这一趋势一直持续到去年。最近,许多标志性企业,如HPE、甲骨文、JUUL、特斯拉、DropboxTaniumPalantir宣布,他们将在美国其他地区重新建立总部,或者已经搬迁。另一个例子是创始人基金,这是一个著名的风险投资基金,目前正在美国各地寻找其新的主要办公地点。

硅谷自食其果

在某种程度上,硅谷可能是其自身成功的受害者。随着该地区成为世界上最富有的地区之一,年收入中位数远远超过10万美元,房价和租金的急剧上升使住房成本甚至超过了月收入超过1万美元的人的承受能力。加利福尼亚州的所得税率是美国最高的,这几乎可以解释为什么大量新成立的公司正在迁往奥斯汀和迈阿密等城市。

此外,硅谷的文化已经从创建数十亿美元的公司发展到为它们工作。当最大的科技公司为他们的员工提供稳定的高收入,而初创企业却无法与之相比时,就不可能吸引到优秀的人才。越来越多的人认为,苹果、脸书、谷歌和推特(亚马逊实验室126在谷地也有很大的影响力)的综合市场力量对初创企业的形成和成功产生了寒意。

Covid-19正在加速硅谷作为一个无可比拟的超级中心的消亡。科技公司已经转向居家工作(WFH)的政策,使员工可以选择居住在更实惠的地区。

创新的公司已经发现,他们可以在远程运作,就像员工在同一个物理空间一样好。如果没有ZoomSlack等位于硅谷的公司创造的工具,这将是不可想象的。因此,在过去十年或更长时间里,硅谷一直在削弱其自身存在的理由。

分散的交易制造

这并不是说硅谷没有重要的影响力。它仍然拥有世界上最多的独角兽企业,并吸引着成千上万的高技能技术工人,其中一半以上来自美国以外。它作为世界首屈一指的科技创新之都的“品牌”仍然非常完整,对新鲜人才产生了强大的磁力,这种磁力不可能迅速消退。

根据Pitchbook/NVCA的数据,在2019年,美国超过一半的风险投资交易是在加利福尼亚州完成的,是第二大州纽约的2.5倍以上。就纯粹的价值而言,加州以超过650亿美元的风险投资交易取得了更大的领先优势,其中大部分都集中在硅谷。仅旧金山和圣何塞就占了美国所有风险投资的45%,并且在人均资本方面超过了他们的同行数倍。因此,美国的大多数独角兽企业都位于加州,并以硅谷为中心,这不应该是一个巨大的惊喜。

然而,对这些数字进行更深入的研究,可以发现一些不寻常的现象。即使45%的风险投资进入了硅谷,但美国所有交易中只有30%可以在该地区进行。这意味着,现在有更大块的交易是在“硅谷初创企业”的狭窄思维之外进行的。虽然这些初创企业受益于他们的地理位置,能够在较少的交易中筹集到更多的资金,但全国各地的初创企业每笔交易可以筹集到更少的资金。

回过头来看统计数字,人们不得不思考风险投资基金更多的本地化渗透和在全美更公平的分配的必要性。很多筹资过程已经变成了虚拟的,像IPO路演这样的退出机会也是如此。奥斯汀和丹佛等较小的中心可能永远不会有山谷的魅力,但它们似乎已经准备好了,会越来越突出。适应新常态的风险投资机构在竞争优势、基层关系和获得交易流量方面有很大的收获。

通过更接近初创企业,风险投资公司能够与团队和社区建立更好的关系,从而获得更好的交易机会,并保持对行业趋势的领先。风险投资公司的一种可能性是更加注重远程关系的建立,而不是与谷地以外的创始人进行缩放。然而,风险投资公司可能会发现,通过更频繁的旅行或建立卫星办公室,或通过与其他地区的风险投资公司建立战略性的交易流伙伴关系,来扩大他们的实际存在是有价值的。

创新的更公平的未来

谷地的衰落也将影响新创企业的发展。对于那些从大学辍学追逐梦想的企业家来说,大多数成功的企业都来自于那些已经在这个行业工作了数年并带来广泛经验的人。随着他们中的许多人离开,新的初创企业将以更零散的方式在全国乃至全世界铸造,因为大多数技术人员来自国外。

这是否意味着硅谷的时代已经结束?答案可能是否定的。鉴于硅谷的历史和靠近斯坦福大学和加州大学伯克利分校等学校的顶级人才,它将永远是科技创新的重要场所。然而,随着越来越多的公司开始接受远程工作,越来越多的资本被投资到这个中心之外,山谷将无法保持它曾经拥有的对科技成功的垄断。

虽然旧金山的爱好者可能对这种未来感到沮丧,但它实际上可能对全世界的工人和个人都是积极的。随着资本越来越多地扩散到全国和全球代表性较低的地区,具有不同背景、没有被迫进入硅谷的创始人将能够开发新的想法和解决方案,以解决源于他们不同经验的问题。硅谷经常被指责(可以说是正确的),成为一个只为1%的人创新的地方。


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